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Por qué, porque, por que y porqué

Los estudiantes de español y también los españoles a veces tenemos problemas con el uso de por qué, porque, por que y porqué. Voy a intentar explicarlo de una manera sencilla.

  1. POR QUÉ

Es la preposición por y el interrogativo o exclamativo qué (palabra tónica que se escribe con tilde diacrítica para distinguirla del relativo y de la conjunción que). Introduce oraciones interrogativas y exclamativas directas e indirectas:

  • ¿Por qué no viniste ayer a la reunión?
  • No entiendo por qué te enfadas tanto.
  • ¡Por qué pueblos tan bonitos hemos pasado!,  La Alberca, Miranda del Castañar…

Fíjate que a diferencia del sustantivo porqué, por qué no puede sustituirse por términos como razón, causa o motivo.

  1. PORQUE

Es una conjunción átona, por eso se escribe sin tilde. Puede usarse con dos valores:

1. Como conjunción causal, para introducir oraciones subordinadas que expresan causa, en ese caso puede sustituirse por locuciones de valor causal como puesto que, ya que:

  1. Lucía no ha venido a clase porque está enfermo. (= ya que está enfermo).
  2. Tobby ladra porque quiere un hueso. (= puesto que quiere un hueso9.

También se usa como encabezamiento de las respuestas a las preguntas introducidas por la secuencia por qué:

  • —¿Por qué no viniste? —Porque no tenía ganas.

Cuando tiene sentido causal, es incorrecta su escritura en dos palabras.

2. Como conjunción final, seguida de un verbo en subjuntivo, con sentido equivalente a para que:

  • Hizo todo lo que pudo porque no fuera a la fiesta (= para que no fuera a la fiesta).

En este caso, se admite también la grafía en dos palabras (pero se prefiere la escritura en una sola):

  • Hizo todo lo que pudo por que no fuera a la fiesta.
  1. PORQUÉ

Es un sustantivo masculino que equivale a causa, motivo, razón, y se escribe con tilde por ser palabra aguda terminada en vocal. Como se trata de un sustantivo, se usa normalmente precedido de artículo u otro determinante:

  • No entiendo el porqué de tu enfado (= la razón de su enfado).
  • Todo tiene su porqué (= su causa o su motivo).

Como otros sustantivos, tiene plural:

  • Sherlock Holmes siempre descubría los porqués de los asesinatos.
  1. POR QUE

Puede tratarse de una de las siguientes secuencias:

a. La preposición por + el pronombre relativo. En este caso es usual usar el relativo con artículo antepuesto (el que, la que, etc.):

  • Este es el motivo por (el) que te llamé.
  • Los premios por (los) que competían no resultaban muy atractivos.
  • No sabemos la verdadera razón por (la) que dijo eso.

b. La preposición por + una conjunción subordinante. Esta secuencia aparece en el caso de verbos, sustantivos o adjetivos que necesitan un complemento introducido por la preposición por y llevan además una oración subordinada introducida por la conjunción que:

  • Ellos siempre luchan por que los animales conserven su hábitat.
  • Se preocupó por que pudieras saber la verdad del asunto.